Comer granos integrales y menos granos refinados podría ayudar al corazón

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Una reciente investigación sugiere que las personas que comen con regularidad granos integrales en lugar de granos refinados, acumulan menos grasa relacionada con un mayor riesgo de enfermedad cardiaca y diabetes tipo 2.

En altas cantidades, el tejido adiposo visceral (TAV), la grasa que rodea a los órganos dentro del abdomen, se asocia con el inicio de hipertensión, hipercolesterolemia y resistencia a la insulina, factores de riesgo de la salud que en conjunto se conocen como el «síndrome metabólico».

La coautora del estudio, Nicola McKeown, y científica del programa de epidemiología de la nutrición de la Univerisdad de Tufts en el Centro de Investigación sobre la Nutrición Humana en el Envejecimiento del USDA, asegura que en este estudio se ha comprobado que el volumen de TAV es aproximadamente un 10% menor en los adultos que reportan comer tres o más porciones al día de granos integrales, y que limitaban su ingesta de granos refinados a menos de una porción al día. Por ejemplo, una rebanada de pan de trigo 100% integral o media taza de avena constituye una porción de granos enteros, y una rebanada de pan blanco o media taza de arroz blanco representa una porción de granos refinados.

Los hallazgos, que han sido publicados en una edición reciente en línea de la revista American Journal of Clinical Nutrition, provienen de un análisis de encuestas dietéticas y escáneres de grasa corporal llevados a cabo en más de 2.800 hombres y mujeres entre 32 y 83 años de edad. Incluso tras tomar en cuenta factores adicionales del estilo de vida como antecedentes de tabaquismo, consumo de alcohol, ingesta de frutas y verduras, porcentajes de calorías provenientes de la grasa, y rutinas de actividad física, los autores han encontrado que consumir varias porciones al día de granos integrales se asocia con menores cantidades de TAV. Sin embargo, los que consumen varias porciones al día de granos integrales y varias porciones al día de granos refinados no parecen beneficiarse de la relación entre los granos integrales y un menor TAV.

Asimismo, el consumo de granos integrales no parece mejorar el volumen de TAV si la ingesta de granos refinados excede a cuatro o más porciones por día, según señala McKeown. Este resultado implica que es importante hacer substituciones en la dieta, en lugar de sencillamente añadir alimentos integrales.

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