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Cataluña y el impuesto del azúcar… ¿Por qué sólo sobre los refrescos?

sábado, 6 de mayo de 2017 Comments off

La Generalitat aplica un impuesto sobre las bebidas azucaradas para intentar combatir la obesidad infantil; sin embargo, no aplica ningún tributo sobre bollería industrial o comida procesada.

En Cataluña ya es más caro el consumo de bebidas azucaradas. Desde que el pasado 1 de mayo entrara en vigor el nuevo tipo impositivo de estos productos, los consumidores finales pagarán entre ocho y doce céntimos más, en función de la cantidad de azúcar que contenga cada recipiente.

El objetivo del Parlament catalán, en principio, es reducir el consumo excesivo de estos productos que repercute en la obesidad de nuestro país, especialmente entre los menores. Sin embargo, la realidad parece otra distinta y con un afán recaudatorio que asoma detrás de este nuevo decreto.

Y es que, de querer frenar la mala alimentación y gravar los productos azucarados… ¿Por qué no incluye esta tasa al sector de la bollería industrial o comida rápida?

“De querer frenar la obesidad infantil en España… ¿Por qué no se incluye al sector de la bollería y comida rápida?”

Hasta la fecha, los únicos afectados serán los refrescos, sodas, bebidas de néctar de frutas, zumos de frutas, bebidas deportivas, bebidas de té y café, bebidas energéticas, leches endulzadas, bebidas alternativas de la leche, batidos y bebidas de leche con zumo de fruta, bebidas vegetales y aguas con sabores.

Todo ello, sumará una cifra de casi 31 millones de euros para la Generalitat en forma de recaudación tributaria, aunque las autoridades tampoco han explicado a qué fin se destinará dicha cantidad de dinero.

Además, tampoco se ha tenido en cuenta que, al contrario que otros sectores, el de los refrescos está trabajando desde hace tiempo para disminuir el contenido de azúcar de sus productos, ya que, tal y como ha asegurado la Asociación de Bebidas Refrescantes (Anfabra), la industria española ha reducido un 23% el azúcar presente en sus productos, entre 2005 y 2014, superando el objetivo impuesto por la patronal europea (Unesda) que estipulaba esta reducción en un 22% entre 2000 y 2020.

Tampoco ha tomado ejemplo la Generalitat de Reino Unido, donde la tasa del azúcar también se aplica sobre cereales de desayuno; yogures; galletas; tartas y pasteles; bollería de desayuno, como los croissants; puddings; helados y sorbetes; chocolates y caramelos; crema de chocolate, crema de cacahuete, salsas y toppings y mermeladas.

Los refrescos no son los causantes de la obesidad infantil en españa

Pese al empeño de señalar solo a estos productos azucarados como los causantes de la obesidad infantil en España, lo cierto es que, según el Estudio Aladino, el 53% de los menores de entre 6 y 9 años en nuestro país, no consume a diario refrescos; frente al 8,7% que nunca come galletas o bollos; o al 4,7% que nunca ha tomado pizzas, patatas fritas o hamburguesas.

Por ello, cuando la Generalitat de Cataluña anunció esta propuesta, algunos diputados mostraron su desacuerdo, al considerar, no solo que no se iba a mejorar la nutrición en la región con este impuesto; sino que, no consideraban justo que se gravasen ciertos productos en su región.

Fuente:  consalud.es

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Nestlé reduce un 40% el azúcar en su chocolate manteniendo el sabor

martes, 6 de diciembre de 2016 Comments off

La reducción en hasta un 40% del azúcar en chocolates mediante una nueva tecnología anunció Nestlé, el mayor grupo mundial de alimentos procesados.

Los investigadores de la compañía descubrieron cómo cambiar la estructura de las moléculas de azúcar, con el uso únicamente de ingredientes naturales.

“Nuestros científicos han descubierto una forma completamente nueva de usar un ingrediente natural, tradicional, una manera diferente de estructurar el azúcar. Por lo tanto, incluso cuando se utiliza mucho menos en el chocolate, la lengua percibe una dulzura casi idéntica a la anterior”, explicó en un comunicado,  Stefan Catsicas, director de tecnología de Nestlé.

Cuando la epidemia global de obesidad y sus efectos para la salud preocupan a los Gobiernos, que toman medidas para que los fabricantes tornen más saludables sus productos, Nestlé y otras compañías del sector trabajan para reducir el azúcar, la grasa y la sal de sus productos. El Reino Unido, México y algunas ciudades de Estados Unidos han aprobado impuestos al azúcar para ayudar a combatir la obesidad infantil y la diabetes, que afectan a cuatro veces más personas que en 1980. En España se establecerá un gravamen sobre las bebidas azucaradas en los próximos presupuestos del Estado.

El conglomerado comenzará a usar el azúcar de disolución más rápida a partir de 2018. Hay un antecedente de Pepsi en 2010: el gigante de las bebidas empleó una molécula de sal diseñada que, afirmó, le permitiría usar menos sodio sin afectar el sabor de sus productos

“Esta investigación verdaderamente innovadora se inspira en la naturaleza y tiene el potencial para reducir el azúcar total en hasta un 40% en nuestros productos de confitería”, resaltó Catsicas.

Fuente: La Prensa

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El chocolate de hoja de coca, más sano y sin azúcar

sábado, 5 de noviembre de 2016 Comments off
Más de 300 productores se han reunido en el Foro del Chocolate de Londres para analizar las tendencias del sector. La mezcla resultante del cacao con la hoja de coca podría ser la solución para elaborar un chocolate sin azúcar y bajo en grasas. Según el investigador Gregory Aharonian, la especia de coca -libre de alcaloides- reduce la amargura del cacao.

El Foro del Chocolate de Londres invitó este viernes a más de trescientos productores para discutir las tendencias del sector, entre ellas, la elaboración de chocolate con hoja de coca en vez de azúcar, para evitar los efectos nocivos de este último producto.

El evento giró en torno al futuro del chocolate y trató temas como la agricultura del cacao, la innovación en el sector o cómo la industria chocolatera puede reducir la cantidad de azúcares añadidos para elaborar un producto más saludable.

Hoja de coca

Una de las ideas más revolucionarias que se presentó en esta edición fue la posibilidad de crear un chocolate “más sano” y “sin azúcar”, mediante la mezcla del cacao con la coca peruana, pero sin alcaloides.

Una nueva fórmula que fue fruto de la “casualidad”, pues en un viaje por Sudamérica el investigador Gregory Aharonian decidió “mezclar té de coca con cacao” y así descubrió que esta planta “reduce el amargor del chocolate”, según relató el propio creador de la patente y presidente de KukaXoco.

“Afortunadamente, mi tecnología funciona sin alcaloides -componente adictivo que se encuentra en la hoja de la coca- y no hay nada ilegal en la especia de la coca”, defendió Aharonian, quien presentó el proyecto de la mano de la Empresa Nacional de la Coca (Enaco) de Perú.

Este descubrimiento podría ser beneficioso para el consumidor, ya que en la actualidad las barras de chocolate y otros productos derivados del cacao pueden llegar a tener hasta un 80 % de azúcar y grasa.

“El azúcar está ligada, según diversos estudios, con enfermedades como la diabetes, hipertensión y obesidad”, subrayó Aharonian.

Una droga aún peor: el azúcar

Gregory resaltó también la “ironía” de que se esté usando “la planta de la coca, a la que se le considera mala por su conexión con la cocaína” para reemplazar a lo que él considera “una droga aún peor: el azúcar”.

Aharonian también augura que su fórmula podrá ahorrar futuras “denuncias” al sector chocolatero por usar azúcar. Argumento que compartió con los demás expertos en su charla, titulada “Las empresas chocolateras podrían enfrentase a pleitos legales sobre la responsabilidad del fabricante por el uso del azúcar”.

Asimismo, el empresario tiene la “ambición” de convertir a Sudamérica en el “tercer centro de chocolate”, después de Europa y los Estados Unidos, y de suprimir la mala fama de la hoja de coca, a la cual “siempre se la relaciona con las drogas y las armas”, para abrir “el mercado a otros productos que la usan, como el té”.

Por el momento, el proyecto está recaudando inversiones y espera ser lanzado al mercado internacional el próximo año.

Esta nueva visión del chocolate no hubiese sido posible sin la participación de Enaco, “la única empresa del mundo que está autorizada a para trabajar la hoja de coca”, remarcó Rafael Cánovas, gerente general de la firma peruana.

Cánovas destacó que si este proyecto sale adelante ayudaría a dar una mejor calidad de vida a los agricultores, “debidamente empadronados”, que cultivan la hoja de coca para fines lícitos.

Agricultores precarios

La visión de los cultivadores también tuvo lugar en este foro y fue Fortin Bley, un agricultor de cacao costamarfileño, el encargado de enseñar a los asistentes las condiciones de trabajo en las que su poblado obra.

Mediante fotos, mostró que las casas de los recolectores están hechas de barro, que no siempre disponen de agua potable y explicó que hasta hace poco usaban herramientas de hierro, poco seguras tanto para el fruto del cacao como para los empleados.

Es por ello que comunicó a los empresarios chocolateros que es fundamental tener un dialogo con los recolectores, así como la importancia de trabajar en comercio justo, forma de intercambio “donde el hombre y el producto están en valor”, ya que reparte de forma igualitaria los beneficios de la venta del producto entre agricultores y empresas.

Fuente: 20minutos.es

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Introducen ingredientes inteligentes para verse y sentirse bien

sábado, 10 de septiembre de 2016 Comments off

Beneo presentó opciones de ingredientes inteligentes para la reducción de azúcar y grasa en FISA 2016, llevado a cabo en San Pablo, Brasil.

‘Sentirse bien, verse bien y tener un mejor rendimiento’ fue el tema central de Beneo en FiSA 2016 (Food Ingredients South America) en la ciudad de San Pablo, Brasil. El productor de ingredientes mostró el potencial que representan el reemplazo de azúcar y la reducción de grasa para los fabricantes de alimentos y bebidas. La estrategia de la empresa se ve respaldada por un número creciente de consumidores que vinculan directamente el bienestar y el mantenerse activo con la reducción o incluso eliminación de ciertos componentes de los alimentos.

FiSA 2016 le brindó a Beneo una oportunidad ideal para mostrar a los asistentes cómo sus ingredientes derivados de la naturaleza, se pueden utilizar para aprovechar al máximo la creciente demanda por formulaciones de productos con menor contenido de azúcar y grasa. Además de demostrar los beneficios técnicos, nutricionales y de salud posibles de obtener cuando se utilizan las fibras prebióticas, los derivados de arroz y los carbohidratos funcionales de Beneo en aplicaciones de alimentos y bebidas, los visitantes al stand también podrán probar una amplia gama de nuevos conceptos en productos deliciosos.

Según la Dra. Monica Montani, Area Sales Manager Beneo Latinoamérica: “Nuestra dieta es clave para el bienestar y un estilo de vida saludable. Los principales componentes que los consumidores desean reducir para una mejor nutrición son el azúcar y la grasa. Un gran número de productores de alimentos ya han puesto en marcha programas para sustituir el azúcar o la grasa en sus productos. Sin embargo, muchos productos con un perfil nutricional equilibrado todavía no alcanzan las altas expectativas de los consumidores en términos de sabor y textura. Con nuestra extensa experiencia, en Beneo estamos en condiciones de ayudar a los fabricantes interesados en re-balancear su portfolio con ingredientes funcionales de calidad”.

Con el portafolio de ingredientes de origen natural de Beneo, la industria alimenticia puede desarrollar productos con menos azúcar, grasa y calorías, y al mismo tiempo, aportar más fibras prebióticas y mejorar perfil de índice de azúcar en sangre. Un completo compendio de estudios científicos confirma la eficacia de los ingredientes de Beneo en beneficios como el control de los niveles de azúcar en sangre, el control del peso y la salud digestiva.

La experiencia de Beneo en ingredientes funcionales con beneficios para la salud también se reflejó en las ideas de los productos presentados en su stand. Los visitantes pudieron probar galletas de desayuno con menos azúcar y barras de cereal enriquecidas con fibras prebióticas de la raíz de achicoria, que otorgan la misma textura y sensación que la versión equivalente con azúcar. Gracias a la fibra inulina de la raíz de achicoria, ambos prototipos promueven un sistema digestivo balanceado. También se presentaron caramelos duros sin azúcar de sabor natural elaborados con Isomalt sustituto de azúcar. El Isomalt es un derivado de la remolacha y tiene un sabor dulce y suave parecido al azúcar, pero con solo la mitad de las calorías. Es la solución ideal para bocadillos dulces y saludables ya que sustituye el azúcar en una relación 1:1

Además, se mostraron rellenos de chocolate con contenido reducido de grasa para productos horneados. El almidón de arroz y la inulina de achicoria de Beneo ayudan a reducir la cantidad total de grasa de los rellenos en un 30 %, mientras mantienen una textura cremosa y excelente estabilidad. Adicionalmente se optimiza la fase grasa/aceite, reduciendo los ácidos grasos saturados.

Por último, presentó una bebida deportiva instantánea. Gracias al azúcar de última generación Palatinose™, esta bebida brinda la energía total de los carbohidratos con un bajo índice glicémico y de manera sostenida; lo que evita el efecto “pico altos y bajos de azúcar”. Con una buena capacidad de fluidez y dispersión, la bebida es ideal para atletas y personas que llevan un estilo de vida activo.

Fuente: beneo.com

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Petiva lanzó tres opciones de azúcar natural en #IFT16

sábado, 23 de julio de 2016 Comments off

Petiva se estableció con un único propósito “Traer de vuelta la alegría comiendo” la conveniencia y la buena salud sin miedo, arrepentimiento o restricción. Después de una década de investigación, Petiva presentó en #IFT16 Chicago la línea de azúcares naturales que tienen toda la bondad de la sacarosa (natural, versátil y sabroso) sin OGM, ni las calorías del azúcar como la sacarosa, fructosa, glucosa, productos químicos, soja, gluten, ni aditivos.

  1. Honeytose, un azúcar presente en la miel. Es prácticamente un azúcar natural libre de calorías y cristalina.
  2. Nectarose, un complejo de azúcar presente en el néctar, es un azúcar ultra bajo de IG, 68% más bajo que la glucosa. Es un azúcar compleja que requiere de un 300% más de tiempo en descomponerse que los azúcares simples. Nectarose combina la bondad de hidratos de carbono complejos (cereales integrales) con el dulzor del azúcar. Nectarose reduce los incidentes de hipoglucemia ya que es un jarabe de azúcar clara.
  3. Caneose, una liberación lenta de azúcar presente en la caña de azúcar, para veganos y compatible con Kosher y Halal. Contiene un bajo nivel de azúcar, dulzor y es cristalina.

Las propiedades de Caneose, Honeytose, Nectarose son similares al azúcar, características similares de textura y funcionalidad, pudiendo ser utilizados para reemplazar fácilmente el azúcar en casi todas las aplicaciones incluyendo postres, bebidas y horneando.

Como el azúcar es un ingrediente estable, que se mantiene en bajas temperaturas y presiones, también durante la cocción, ayuda a disminuir el punto de congelación cuando la fabricación de productos congelados son altamente solubles. Con Honeytose y Nectarose además de ello le ofrece antioxidantes brindando salud nutricional.

Los esfuerzos de Petiva en la última década se han traducido en capacidades únicas, con una creciente cartera de productos que pueden hacer una diferencia real en la forma de percibir y consumir alimentos.
Petiva se encuentra en proceso de aumentar la producción con el fin de presentar sus productos en Estado Unidos, alrededor de mediados de 2017. Los nuevos procesos patentados son compatibles con una gama de materias primas haciendo que la producción sea viable en los mercados. Todos los aspectos críticos de los procesos se cubren con los PI de los mercados.

Todos los ingredientes que contienen Honeytose (Allulose), Nectarose (trehalulosa) y Caneose (Isomaltulosa) son GRAS (Generally Recognized As Safe) para la FDA. Sobre la base de guía de la FDA, la gente de todas las edades puede disfrutar con moderación.

Fuente:  foodnewslatam.com

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Las seis cucharaditas de azúcar de la discordia

sábado, 21 de marzo de 2015 Comments off

Un adulto debería tomar menos del equivalente a doce cucharaditas de azúcar cada día, pero para que aporte más beneficios a su salud, la OMS ha sugerido que esa ingesta se reduzca a la mitad, idea recibida con escepticismo por la industria azucarera y otros sectores

La relación directa que los azúcares tienen con el sobrepeso, la obesidad y la caries dental ha llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a difundir este mes nuevas directrices sobre su consumo.

En ellas, reafirma su recomendación de 2002 para que las personas disminuyan la ingesta de azúcar a menos de un 10 % de las calorías consumidas al día, lo que supone unas 200 calorías para los adultos (unos 50 gramos de azúcares o 12 cucharaditas) y unas 150 para los niños (37 gramos o 9 cucharaditas).

La restricción es aún mayor si se pretende “obtener beneficios adicionales para la salud”, en cuyo caso la ingesta de azúcar no debería ser mayor al 5 % de las calorías (25 gramos o 6 cucharaditas), si bien esta propuesta es “condicional” -de menor peso que la anterior- porque se basa en evidencias menos contrastadas.

Las empresas, a la defensiva

Ha sido este último punto el que ha removido a las empresas vinculadas al azúcar. El Consejo Internacional de Asociaciones de Bebidas, que agrupa a marcas como Coca Cola o PepsiCo, ya ha criticado la “falta de evidencia científica”, en alusión a los estudios publicados en revistas médicas y citados por la OMS para justificar su consejo.

“La sugerencia del 5 % es muy poco realista a la hora de ponerla en práctica”, subrayó a Efe Emilie Majster, asesora del Comité Europeo de Fabricantes de Azúcar.

La OMS recomienda concretamente reducir el consumo de azúcar agregado, que abarca tanto el que se usa para endulzar alimentos y bebidas, como el que está presente de forma natural en la miel o los zumos de frutas.

“Nos gustaría que se consultara a la industria azucarera”, apuntó Majster, para quien aún es temprano hablar del impacto que podría tener la nueva propuesta en el mercado.

Debate de la OMS

En una visita a Italia esta semana, el director del departamento de Nutrición y Salud de la OMS, Francesco Branca, recordó a Efe que el año pasado abrieron un debate sobre esa cuestión y recibieron más de 170 comentarios de gobiernos, académicos, empresarios e individuos, entre otros.

Branca instó a mejorar la información destinada a los consumidores y las políticas en general para reducir el consumo de azúcar, combinándolas con otras medidas en función de cada contexto.

Y puso un ejemplo práctico: se puede rebajar la ingesta con actos simples como comprar cereales sin azúcares añadidos, beber agua en vez de refrescos o tomar yogures sin azúcar.

Opina la FAO

Desde la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO), su directora de Nutrición, Anna Lartey, apuntó que el asunto del azúcar ha sido “siempre controvertido” y que en las últimas décadas el sobrepeso y la obesidad no han disminuido de forma real en ninguna región del mundo.

Esas acumulaciones excesivas de grasa representan factores de riesgo de enfermedades no transmisibles como las cardiovasculares o la diabetes, que tienen un alto coste médico.

Junto a una actividad física reducida, las dietas tienden ahora a incluir más grasa, azúcar y sal que antes, cuando la gente tomaba más productos naturales, sostuvo Lartey.

“Personalmente no entiendo el miedo de la industria salvo porque haya reaccionado por sus perspectivas financieras. Si seguimos las recomendaciones y la gente tiene vidas más sanas y vive más tiempo, el mundo entero se beneficia de ello”, afirmó la responsable.

Fuente: EFE Salud

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OMS publica nuevas recomendaciones sobre consumo de azúcar

sábado, 8 de marzo de 2014 Comments off

azucar-diferentesLas nuevas directrices de la OMS replantean las recomendaciones de consumo de azúcar por persona, recomiendan ahora un consumo menor del 10% de azúcares en el total de ingesta diaria de energía cada día.

Sin embargo, también sugieren que una ingesta de azúcares incluso menor del 5% de aportaría grandes beneficios a los consumidores.

El 5% de la ingesta total de energía es equivalente a cerca de 25 g, o seis cucharaditas de azúcar por día, para un adulto con un “índice de masa corporal normal,” dijo la OMS.

Gran parte de los azúcares que se consumen hoy en día se encuentran en los alimentos procesados y no necesariamente en los dulces o los postres. Por ejemplo, una cucharadita de salsa de tomate contiene alrededor de 5g de azúcares. Una lata de refresco contiene hasta 40g, alrededor de 10 cucharaditas de azúcar.

Fuente: Club Darwin

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El consumo moderado de azúcar juega un rol crucial en la salud

sábado, 5 de octubre de 2013 Comments off

azucar-diferentesEl azúcar ha sido, por décadas, uno de los villanos de la alimentación. Acusado de engordar y relacionado con un sinnúmero de males, su consumo ha disminuido sistemáticamente. No obstante, la comunidad científica analiza en el “Libro Blanco del Azúcar” su dulce papel en la nutrición y su impacto en la salud

El Libro Blanco del Azúcar es un análisis científico. Utilizamos un método reflexivo para evaluar este producto y la conclusión fundamental es que sobre el azúcar reina una enorme confusión”, asegura Carmen Gómez Candela, jefa de sección de la Unidad de Nutrición Clínica y Dietética del Hospital Universitario La Paz, y coordinadora de la publicación.

Esa confusión, según esta especialista, se da en la población en general y también en el ámbito científico porque para muchos profesionales “es más fácil prohibir alimentos que hablar con claridad del tema”.

Enfoque multidisciplinar

La doctora Gómez Candela explica que el “Libro Blanco del Azúcar” es un compendio de artículos de expertos con el respaldo del Instituto de Estudios Documentales del Azúcar y la Remolacha (IEDAR), que en su labor de divulgación de información científica ha sido el promotor de este proyecto.

“En el libro han participado profesionales de toda España y de todo tipo”, precisa Gómez. Cuenta con capítulos escritos por bioquímicos, endocrinólogos, nutricionistas y hasta incluye uno sobre la importancia de este alimento en la gastronomía, elaborado por un cocinero.

Uno de los aspectos relevantes de esta obra es que analiza la relación que existe entre el azúcar y problemáticas como obesidad, diabetes, riesgo cardiovascular y cáncer. También resalta los beneficios que supone el consumo de este producto en la función cognitiva.

La idea es darle visibilidad a los últimos estudios para que los medios de comunicación y la sociedad dispongan de información veraz. “Queda muy bien un titular que diga: ‘el azúcar genera adicción’, pero ese es un disparate que confunde a las personas, penaliza un alimento y carece de respaldo científico”, opina Gómez.

Consumo moderado

La mala imagen que tiene la sacarosa de toda la vida se debe, principalmente, a la desinformación. Así lo considera la doctora Gómez, quien no entiende por qué comúnmente se cree que puede ser eliminada de las alacenas al igual que otros carbohidratos como el pan, las pastas o el arroz.

“Muchos dicen que los carbohidratos no aportan calorías interesantes, pero son la base del aporte energético”, subraya la jefa de la Unidad de Nutrición de La Paz.

Quitar el pan y el azúcar del menú no garantiza un adelgazamiento: contrario a lo que se piensa, “las personas delgadas consumen más cantidad de azúcar que las obesas, porque llevan una vida más activa, alimentaciones más variadas y hacen más ejercicio”.

La relación entre el consumo de azúcar y obesidad necesita una revisión, principalmente porque, según la doctora Carmen Gómez, “si algo ha quedado claro hasta ahora es que mientras las cifras de obesidad aumentan, el consumo de este alimento disminuye sistemáticamente”.

Por eso, quienes tienen su salud al día pueden edulcorar sus bebidas con la sacarosa común y consumir un par de dulces a la semana, porque “la penalización de los dulces es por la presencia de grasa de mala calidad, no por este sabor”, precisa la experta.

Otras dulces verdades

El IEDAR, que nació en 1986 en España por iniciativa del sector azucarero, preparó un documento que expone varios puntos importantes sobre el tema:

  • Los carbohidratos, como el azúcar, son los compuestos orgánicos más abundantes en la naturaleza, constituyen la mayor fuente de energía, la más económica y la de más fácil asimilación.
  • Los alimentos que pertenecen a este grupo tienen el mismo valor energético, de 4 kilocalorías por gramo, frente a las grasas, que tienen 9 kilocalorías por gramo.
  • La EFSA, Autoridad Europea en materia de Seguridad Alimentaria y Nutrición, recomienda que entre el 45-60% de nuestra la ingesta energética diaria provenga de los carbohidratos, incluyendo azúcares y almidones.
  • El azúcar es un ingrediente “de origen natural” porque se encuentra “naturalmente” en muchos vegetales, en especial la caña y la remolacha azucareras, de donde se extrae a gran escala.
  • Los carbohidratos son la fuente de energía preferida de los músculos, donde se almacenan en forma de glucógeno y, a mayor cantidad de glucógeno, mayor resistencia física.
  • El azúcar proporciona propiedades como conservación, contribución en la fermentación, cuerpo, textura, etc. Un producto azucarado tiene normalmente menos aditivos que productos “sin”, “light” o “con contenido reducido en azúcares”.
  • La sacarosa, per se, no engorda en mayor medida que ningún alimento. La obesidad se produce cuando no hay equilibrio entre la ingesta y el gasto energético. Una cucharadita contiene 4 gramos de azúcar, lo que equivale a 16 kilocalorías.
  • Puede causar caries en ausencia de higiene. Para prevenirla, Eurodiet recomienda limitar las consumiciones de alimentos azucarados a un máximo de cuatro al día. La Federación Dental Mundial aconseja el cepillado dos veces al día.
  • Tomar azúcar no provoca diabetes. La sacarosa tiene un índice glicémico medio (una patata lo tiene más elevado). Las recomendaciones más recientes consideran que no está fundamentada la supresión de la sacarosa, o de los alimentos que la contienen, de la dieta de las personas con Diabetes Melitus tipo 2.

El azúcar no es un enemigo e, incluso, puede ser un aliado de un estilo de vida saludable, que mezcle dieta coherente y actividad física. La doctora Gómez lo resume: “no podemos hacer una ingesta de mala calidad y luego suprimir el azúcar, esa no es la idea. Debemos alimentarnos con sentido común”.

Fuente: EFE Salud

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Acoso científico al azúcar

viernes, 6 de septiembre de 2013 Comments off

azucar-diferentesLa revista ‘National Geographic’ (NatGeo) es una de las publicaciones de más prestigio en el mundo. También unas de la de mayor tirada (6 millones de ejemplares cada mes). La portada del ‘Nat Geo’ de este mes de septiembre es diferente a casi todas las que suelen publicar. Una foto de un dulce apetitoso y un título que dice “Azúcar, por qué no podemos resistir su tentación”. La razón por la que los editores de Nat han apostado por esta cover, en lugar de por la de los leones del Serengeti -puesto que hay un reportaje de ellos, largo y espectacular en su interior-, quizá tiene que ver con la gran sensibilización que los últimos meses está creando la comunidad científica para que se baje el consumo de hidratos de carbonos simples (glucosa y fructosa) que están excesivamente presentes en las dietas de la sociedad moderna y que, con su índice glicémico elevado, se les considera uno de los principales culpables de la pandemia de obesidad, y sus consecuencias, que se ha instaurado en casi todo el mundo.

Ya en sus páginas interiores el título del reportaje es rotundo: “Amor por el azúcar, una historia no tan dulce”. El artículo arranca hablando del problema de la obesidad en el estado de Mississippi y ligando el mismo al aumento de la ingesta de azúcar en esa región. El uso de este nutriente se ha elevado una forma rampante los últimos años y el ejemplo de solo en EEUU se consumen 35 kilos de azúcar anualmente por habitante es significativo.

De un tiempo a esta parte el azúcar se está convirtiendo en uno de los malvados, quizás el más importante, de la película de sobrepeso y obesidad que casi todo el planeta contempla en las últimas décadas.

El azúcar refinado, la fructosa en el caso de las bebidas azucaradas, o la combinación de estos dos elementos, cuando entran en el estómago van prácticamente directos a la sangre y hacen que el páncreas reaccione casi inmediatamente liberando insulina para metabolizar estos productos. Y ahí empieza el resto de la trama.

Las células del organismo y más concretamente las del hígado se ponen en marcha para poder metabolizar hidratos de carbono simples -y la glucosa y la fructosa lo son- y generan grasa, triglicéridos, resistencia la insulina, sobrepeso, hipertensión y diabetes tipo 2. Y al final, síndrome metabólico, un mal de nuestro tiempo, que prácticamente no se conocía hace tan sólo 20 años.

Existen rotundas opiniones científicas acerca de la relativa maldad del consumo excesivo del azúcar. Se dice que en cantidades elevadas es, incluso, un elemento tóxico.

Probablemente no queda más remedio que intentar renunciar un tanto a esta sustancia aun reconociendo que tiene un poder adictivo poderoso.

Por otra parte, da la impresión de que los medios de comunicación de prestigio se están poniendo de acuerdo para mejorar la dieta de todos los ciudadanos. La revista ‘Scientific American’, también de este mes, publica un monográfico precisamente sobre nutrición y dieta. Algunos de los artículos que allí ven la luz son sugerentes: “Todo lo que usted creía saber sobre las calorías es falso” o este otro: “Qué es exactamente lo que engorda”. El mensaje final de los dos reportajes es determinante: el axioma que reza que las calorías que entran deben estar en equilibrio con las que se gastan puede ser, hasta cierto punto, falso. A veces la calidad de las mismas es más importante que la cantidad.

La recomendación de los nutricionistas es que los hidratos de carbono que consumamos deberían de ser fundamentalmente complejos, evitando en la medida de lo posible los refinados. Frutas, verduras, harinas y arroz integrales, legumbres… es lo que sería adecuado. Bebidas azucaradas, siropes, dulces y chuchería, harinas refinadas, lo menos recomendable.

Asimismo, algunos tipos de grasa empiezan a perder la mala imagen que han tenido durante tanto tiempo. El aceite de oliva extra virgen y los frutos secos protegen las arterias, engordan menos de lo que se pensaba y probablemente habría que incorporarlos a nuestra dieta diaria. En los próximos años seguro que habrá un aluvión de estudios que apuntalen la excelencia de los hidratos de carbono complejos y de las grasas ahora llamadas saludables. El reto consistirá en convencer a ciudadanos, gobiernos e industria alimenticia para que entre todos se consiga una nutrición mucho más racional de la que ahora estamos haciendo.

 Fuente: El Mundo

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Desvelada la estructura de la enzima que rompe el azúcar para ser metabolizado

miércoles, 1 de mayo de 2013 Comments off

CSICUna investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desvelado la estructura tridimensional de la enzima invertasa procedente de la levadura del género Saccharomyces. El hallazgo ha sido publicado en la revista The Journal of Biological Chemistry. La invertasa fue descrita en 1842  y fue el modelo clásico sobre el que se desarrollaron teorías fundamentales de la ciencia bioquímica moderna a principios del siglo veinte, aunque, hasta ahora, su estructura era desconocida.

Esta enzima está ampliamente distribuida en plantas y microrganismos. Su principal papel es el de catalizar la ruptura del azúcar para su posterior metabolización. Este proceso es conocido como hidrólisis y supone la división de la sacarosa (azúcar común) es sus dos subunidades: fructosa y glucosa.

La investigadora del CSIC en el Instituto de Química Física “Rocasolano”, que ha dirigido la investigación, Julia Sanz-Aparicio considera que “estos resultados complementan nuestro entendimiento sobre esta enzima clásica y arrojan nueva luz a las características estructurales y funcionales que rigen la interacción proteína-carbohidrato”.

La invertasa tiene múltiples aplicaciones en la obtención de productos de confitería y edulcorantes artificiales, y también se emplea en la fermentación de la melaza de caña para producir etanol. El investigador del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos del CSIC Julio Polaina, que también ha participado en la investigación, indica que “recientemente también se utiliza para producir prebióticos, para obtener alimentos funcionales y en la industria farmacéutica, por lo que el hallazgo podría suponer un gran avance en el campo de la industria biotecnológica”.

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