EcoFlora crea un colorante natural azul

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Ideal para bebidas y cosméticos, ya está en trámite la autorización de la FDA.

EcoFlora creó un desarrollo natural, un acido estable que colorea de azul a alimentos, ideal para bebidas y cosméticos, basado en una estrategia sustentable para diferenciarse de los demás colores del mercado. La firma prevé disponer comercialmente del producto en Estados Unidos en 2010.

El colorante es extraído de la fruta colombiana llamada jagua, que se cultiva en la selva El Chocó, donde la compañía ya trabaja para promover el desarrollo sustentable para la disposición del fruto.

EcoFlora señaló que el colorante puede ser prácticamente aplicado en cualquier producto de la industria y al respecto de la FDA, indicó que en octubre pasado realizó una petición para adicionar el colorante como un aditivo permitido en alimentos y cosméticos y que el proceso podría llevarse dos años, pero que espera sea resuelto el siguiente año.

Aunque la compañía dirige su estrategia a Estados Unidos, espera que cuando la FDA provea la certificación, sea más fácil entrar al mercado europeo. Aunque precisó, que la jagua al ser un derivado de color está exenta de certificación, pero aún está sujeta a un procedimiento de autorización, ya que ha pasado por un proceso de extracción.

Otra compañía que se encuentra desarrollando otro colorante natural azul es Wild Flavors, el cual se deriva de una mezcla de frutas que no es revelada aún, al ser una formula pendiente de patente.

La búsqueda del color azul de forma natural es resultado de un estudio que realizó la Universidad de Southampton y que fue publicado en el periódico inglés The Lancet en 2007. Las investigaciones concluyeron que los colores artifícales en alimentos ocasionan hiperactividad en los niños.

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Rechaza Cadbury oferta de compra de Kraft Foods

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El grupo norteamericano visualiza una potencia global en snacks, golosinas y comidas rápidas, mientras que la firma británica considera que la «infravaloran».

El mayor grupo alimenticio de Norteamérica, Kraft Foods Inc, realizó una oferta de compra por 16 mil 700 millones de dólares, al británico Cadbury, segundo fabricante de golosinas más grande del mundo, quien la rechazó.

Desde Kraft informaron que ofrecieron 300 peniques en efectivo y 0,2589 nuevas acciones de Kraft por cada una de las acciones de Cadbury cedidas. El objetivo es generar «una potencia global en snacks, golosinas y comidas rápidas» con ingresos conjuntos de unos 50 mil millones de dólares.

El directorio de la compañía de golosinas rechazó el ofrecimiento, según aseguró Kraft en un comunicado, y agregó que está «comprometida a trabajar hacia una transacción recomendada y a mantener un diálogo constructivo».

Por su parte, la empresa británica ha justificado su rechazo a la oferta al considerar que los 16 mil 700 millones de dólares propuestos por la empresa estadounidense «infravaloran» la compañía.

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El imparable crecimiento de la comida vending saludable y orgánica

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En el corto espacio de tres años, la empresa pionera en vending saludable YoNaturals Inc., se ha establecido en un sector tan difícil de amoldar como el norteamericano, mal acostumbrado a comer alimentos poco saludables en el día a día.

La empresa afincada en San Diego (California) se ha postulado como una de las mejores apuestas en el vending para sustituir los productos de la llamada «comida basura», especialmente en entornos tan sensibles como las escuelas. La creciente y ya muy considerable capacidad de distribución de YoNaturals marcha de forma paralela al impulso de esta tendencia pro-orgánica que se ha disparado en Estados Unidos. Así las cosas, la empresa ya ha podido instalar más de 1.000 máquinas expendedoras en el mercado, gracias a su creciente red de distribuidores: 35 en el 2007, 45 en el 2008 y 51 (hasta el momento) en el 2009. De hecho, la empresa espera contar con más de 170 distribuidores para finales de año, con lo que proveerán a más de 200 ciudades del país.

Pero, no contentos con expandir el mercado del vending saludable, YoNaturals lleva promoviendo esta alternativa desde el pasado año a través de tres programas online de concienciación en las escuelas: en www.healthystudentvending.com, se trata de asesorar a los directores de escuela y legisladores para que cambien sus programas de alimentación hacia una opción de vending saludable. En www.kidshealthyvending.com, se muestra el primer programa de vending para escuelas primarias de los Estados Unidos. Y en www.schoolhealthyvending.com, se explican las ventajas de rentabilidad y flexibilidad de los programas de instalación de la empresa; según la misma, la escuela puede llegar a obtener un porcentaje de ingreso del 100% de sus máquinas, una vez abonado el coste inicial.

La abultada gama de productos orgánicos que ofrece YoVending (que incluye bebidas calientes, frías y energéticas, zumos, snacks, comidas preparadas, galletas, etc.) se ve complementada con sus vistosas expendedoras; en este 2009 de hecho se estrenan las nuevas máquinas YoHungry y YoThirsty, con control constante de la temperatura y sistema de pago con y sin efectivo.

El éxito de una empresa como YoNaturals es, sin duda, una clara señal de que en Estados Unidos (y estamos convencidos de que en Europa también) se quiere un cambio hacia un vending más sano

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Europastry potencia su presencia en Europa con la apertura de una filial comercial en Holanda

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Europastry avanza en su internacionalización con la apertura de una delegación comercial en Holanda desde la que también se dará servicio a los mercados de Alemania, Bélgica y Norte de Europa, informó  la compañía de producción y comercialización de pan prehorneado y bollería ultracongelada.

Esta zona es junto con Francia y Portugal, el principal mercado de Europastry en Europa, que ya obtiene el 15% de sus ingresos fuera de España.

La expansión internacional forma parte del plan de desarrollo de la compañía que el pasado año alcanzó una facturación de 360 millones de euros y creció un 10%.

Actualmente, Europastry ya vende 10 millones de euros en los mercados del Centro y Norte de Europa, mercados que suponen una «importante oportunidad» de negocio para la consolidación de productos como el ‘Pan Gran Reserva’ y los doughnuts marca ‘Dots’.

Durante el primer semestre, las exportaciones de ‘Dots’ crecieron un 40%, lo que convierte a Europastry en el mayor fabricante europeo de este producto.

Asimismo, Europastry, está presente en 20 países, entre los que destacan Italia, Reino Unido, Irlanda, Grecia, México, EE.UU, Corea del Sur o Japón.

Para el próximo año, la multinacional española se fija también como objetivo seguir impulsando la innovación y el desarrollo en su estrategia de crecimiento, capítulo al que este año destinó 12,3 millones de euros, un 3,4% de su facturación.

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Uso del platino para evitar la formación de grasas trans

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Un nuevo estudio, liderado la universidad de California ha proporcionado resultados positivos sobre el uso del platino como catalizador en la hidrogenación de aceites, e inhibidor de la formación de grasas trans.

El proceso de hidrogenación se emplea desde hace años por la industria alimentaria para aumentar la vida útil de los aceites. Desafortunadamente este proceso da lugar a la formación de grasas trans, en la actualidad directamente relacionadas con la aparición de altos niveles de colesterol en sangre y con las enfermedades cardiacas.

La eliminación de las grasas trans constituye un reto para las empresas del sector agroalimentario, que hace considerables esfuerzos para desarrollar fórmulas que no utilicen grasas hidrogenadas. En el pasado estas grasas han sido una parte integrante en la fabricación de margarinas, mantecas y algunos alimentos horneados como galletas o snacks.

El objeto de este estudio era utilizar el platino como catalizador, controlando de manera rigurosa la forma de las partículas para conseguir un catalizador más selectivo, para obtener tras la reacción química grasas semi-hidrogenadas, y evitar la aparición de grasas trans.

Se ha detectado que la disposición óptima para estas partículas es la forma tetraédrica, con los átomos dispuestos en una estructura similar a un panal hexagonal. De manera que la formación de las grasas cis, que no resultan nocivas para el organismo, sí se preservan en esta reacción. Si los átomos se disponen según otras estructuras, la tendencia es formar grasas trans.

Con este experimento se consigue por primera vez alcanzar un cierto grado de selectividad con un catalizador heterogéneo, en estado sólido y controlando únicamente la estructura de la superficie. Cuanto mayor sea este control, mayor será el grado de selectividad a obtener en esta reacción química.

En la industria, los catalizadores homogéneos se han utilizado de manera tradicional para obtener mayor selectividad en las reacciones químicas, pero este estudio abre las puertas a la posibilidad de sustituir éstos por catalizadores heterogéneos, que resultan más fáciles de preparar y de controlar, que son reutilizables, presentan una alta estabilidad y además su coste en el mercado es menor.

Para las empresas supone la posibilidad de diseñar catalizadores heterogéneos con formas determinadas que consigan aumentar la selectividad de la reacción, y que como consecuencia permitirá a las industrias agroalimentarias aumentar el valor nutricional de sus productos y ofrecer al consumidor alimentos más saludables.

Fuente: ainia

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Investiga Ainia el potencial funcional de ingredientes alimentarios

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Investiga ainia el potencial funcional de ingredientes alimentarios.
Se trata de un proyecto que trabaja con técnicas in vitro y promete rentabilidad para la industria.

El Centro Tecnológico Ainia desarrolló un estudio para evaluar la interacción entre los genes y los alimentos con el fin avanzar en el desarrollo de productos con propiedades específicas orientadas a reducir el riesgo de contraer enfermedades y mejorar la salud.

Se trata de un estudio integral sobre el potencial funcional de ingredientes alimentarios, considerando para ello la globalidad del proceso fisiológico, desde la digestión del alimento hasta su efecto sobre un sistema celular específico, según fuentes de la Generalitat en un comunicado.

El proyecto lleva varios años trabajando con técnicas de cultivos celulares in vitro y evaluando el potencial bioactivo, terapéutico y funcional de ingredientes de alimentos, está apoyado por el Impiva y co-financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional.

Los investigadores de Ainia trabajan a partir de extractos de células de diferentes zonas del cuerpo como neuronas, hígado, el sistema inmunitario o el riñón, que se obtienen de bancos celulares y se hacen crecer en condiciones controladas de laboratorio in vitro. Es decir, dichos cultivos se ponen en contacto con extractos de alimentos -ingredientes con potencial bioactivo o funcional- y se estudia el efecto.

Para evaluar el resultado de la interacción del alimento y las células se utilizan biomarcadores génicos «que permiten relacionar la variación de los niveles de expresión con los cambios celulares producidos».

Las empresas alimentarias que orientan su I+D al desarrollo de alimentos funcionales podrían obtener las primeras evidencias del efecto funcional, lo que posibilitará desarrollar un producto más rápido, con menor costo y mayor control de las variables experimentales previas al desarrollo del producto.

De acuerdo con la Ainia, un ejemplo, resultado de la investigación, es descubrir la capacidad que tiene la almendra de estimular y potenciar el sistema inmunitario.

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Garmendia promete no empeorar la fiscalidad para la I+D

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El Gobierno no elevará la presión fiscal de los fondos que inviertan en Investigación, Desarrollo e Innovación (I+D+i), según ha revelado la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia.

En su intervención en las jornadas sobre telecomunicaciones de la UIMP, organizadas por la patronal de empresas tecnológicas, Aetic, la ministra aseguró que «la innovación es una prioridad absoluta para el Gobierno, por lo que aunque hace falta una revisión de los impuestos por una coyuntura extraordinariamente negativa, no se tomará ninguna medida que frene la inversión».

En este sentido, Garmendia explicó que el Ejecutivo busca fórmulas para «promover fondos de capital riesgo especializados y de referencia mundial en innovación, de tal forma que atraiga a otros fondos de inversión».

Para la ministra, en España se crean muchas empresas de innovación, pero «faltan herramientas para que las empresas pueden dar el paso de poner sus productos y servicios en el mercado, para lo que la financiación a través del capital riesgo es clave». Además de mejorar el acceso a los mercados de capital de las empresas innovadoras y promover la financiación bancaria al capital riesgo, la ministra señaló «la compra pública de tecnología y la regulación» como dos factores clave en este proceso.

Sin vuelta atrás

Los anuncios de Garmendia contradicen la política emprendida por el Gobierno. La reforma fiscal de 2007 eliminó en el Impuesto de Sociedades de la deducción que, hasta entonces, podía aplicarse por las inversiones en I+D.

El proyecto del Gobierno fue una supresión progresiva de la deducción hasta su total desaparición en 2012. El decreto de medidas anticrisis urgentes lanzado en marzo recuperó esta desgravación para las empresas que inviertan en I+D. Aunque de forma muy limitada.

En realidad, lo que hace es frenar el calendario que el Ministerio de Hacienda había fijado para eliminar de forma definitiva en 2012 esta deducción. El problema es que, hasta 2008, ya se había suprimido el 85% del coeficiente de desgravación.

Esta deducción benefició en 2007 a 5.657 empresas por un importe de casi 317 millones de euros-.

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Convocados los premios Alimentos de España 2009

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Las solicitudes podrán presentarse hasta el 25 de septiembre del presente año. Se convoca 10 premios dirigidos a la Producción Agraria, Industria Alimentaria, Distribución y Comercio Alimentario, Restauración, Producción Ecológica, Joven Empresario, Mujer Emprendedora, Sector Consumidor, Comunicación y Premio Extraordinario Alimentos de España.

El Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino ha publicado, mediante una Orden Ministerial, la convocatoria de la XXII edición del Premio «Alimentos de España» 2009, que engloba 10 premios diferentes, con los que se busca reconocer la labor desarrollada por profesionales y entidades que de una u otra forma participan en la cadena agroalimentaria, así como los aspectos relacionados con la agricultura ecológica y la conservación del medio ambiente.

Las solicitudes podrán presentarse hasta el 25 de septiembre del presente año. La Orden, publicada en el BOE de 2 de julio de 2008, contempla las características de cada uno de los premios.

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Cereales integrales e hipertensión arterial

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Estudios recientes descubren nuevos beneficios para la salud de una dieta rica en fibra.

La hipertensión arterial es una de las principales causas de enfermedad, sobre todo en hombres. Es un factor de riesgo para el desarrollo de trastornos cardiovasculares, cerebrales y renales. La influencia de la dieta sobre la presión sanguínea es cada vez más evidente. Interesa, en especial, la ingesta de potasio y de fibra. Ambos son ingredientes de los cereales integrales.

Estudios recientes han sugerido una relación entre el consumo de cereales integrales y un menor número de pacientes con hipertensión. Una investigación publicada en julio en la revista «American Journal of Clinical Nutrition» ha analizado la conexión entre la cantidad consumida de estos cereales y la incidencia de hipertensión en varones.

El estudio tomó como muestra a 31.684 hombres, entre 40 y 75 años, que se incorporaron al estudio en 1986 y fueron seguidos durante 18 años. De estos, 9.227 desarrollaron hipertensión. Los investigadores, que buscaban la vinculación entre algunos aspectos dietéticos y la aparición de enfermedades, encontraron que la ingesta de cereales integrales se relacionaba de forma inversa con el riesgo de hipertensión arterial. Es decir, los grupos cuyos miembros consumían cantidades superiores de cereales integrales registraban menos casos de hipertensión arterial. El salvado de trigo era el ingrediente potencial responsable.

Más cereales integrales y fibra

Buena parte de las actuales guías alimentarias dirigidas a la población, entre ellas, las españolas, incluyen la recomendación de consumir cereales integrales (pan, pasta, arroz o cereales para el desayuno). Las guías de EE.UU. van más allá y establecen porciones concretas: 85 gramos al día, como cantidad mínima recomendada de cereales integrales, y la sugerencia de que al menos el 50% de los cereales y alimentos derivados -pan, pasta, cuscús, cereales de desayuno o galletas- que se ingieren durante el día sean integrales.

Estas indicaciones se basan en los efectos positivos de la fibra y de los alimentos integrales sobre la salud. Ayudan a prevenir cánceres, enfermedades cardiovasculares, obesidad y diabetes. El «Institute of Medicine» estadounidense establece las cuantías recomendadas de fibra, que oscilan entre 30 y 38 gramos diarios para los hombres adultos y entre 21 y 25 para las mujeres. Sin embargo, la ingesta media de la población adulta española no llega a 19 gramos al día.

¿Qué son los cereales integrales?

El componente más abundante de los cereales es el almidón, presente en una proporción del 50% al 70%. Junto a las legumbres, las patatas y otros tubérculos, son la principal fuente de este hidrato de carbono complejo. El siguiente nutriente en abundancia son las proteínas, con unos 10 gramos por cada 100 gramos de cereal. Las grasas apenas suponen el 2%. El contenido de agua también es limitado, no puede superar el 14% ya que, si lo hiciera, el grano enmohecería. Respecto a las vitaminas, su contenido es variable en función del cereal, si bien las del grupo B son las más abundantes.

La cantidad de fibra ronda los 2 gramos en trigo, centeno, maíz y cebada, y 1 gramo o poco más en arroz, avena y mijo. Entre los derivados de los cereales más conocidos, se diferencian los 7 gramos de fibra que contienen 100 gramos de pan integral (frente a los 3,5 gramos del pan blanco) y los 4,5 gramos que contienen 100 gramos de espaguetis integrales cocidos (frente a los 1,8 gramos que se calculan en 100 gramos de espaguetis blancos elaborados con harina refinada).

En el grano del cereal, los diferentes constituyentes y nutrientes están distribuidos de forma desigual. El almidón se encuentra, sobre todo, en el endospermo, la capa intermedia, mientras que las proteínas, grasas y vitaminas aumentan hacia la capa aleurona, la más externa. El salvado, por su parte, comprende las cubiertas fibrosas del grano y contiene cantidades importantes de fibra, minerales (potasio, magnesio, folatos), vitaminas del grupo B y compuestos fitoquímicos.

La capa más interna se denomina germen. Es rica en minerales y vitaminas del grupo B, y contiene la mayoría de las grasas del cereal. El proceso de refinado, que consiste en la separación del germen y el salvado del endospermo amiláceo, supone una pérdida de fibra, minerales, vitaminas y compuestos antioxidantes.

Fuente: Eroski Consumer

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AESAN actualiza la guía para la aplicación del sistema de Trazabilidad

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Edición actualizada de la «Guía para la aplicación del sistema de Trazabilidad en la empresa agroalimentaria»


«La reedición de esta Guía está implícitamente enmarcada en el compromiso de la AESAN de promover políticas con directrices claras en beneficio de los consumidores, que sirvan además como soporte estructural básico para el productor»

Esta guía pretende facilitar la aplicación de las obligaciones relativas a la trazabilidad, recogidas en el artículo 18 del Reglamento 178/2002 del Parlamento Europeo y del Consejo de 28 de enero de 2002; así como las incluidas en el resto de Reglamentos que conforman el Paquete de Higiene.

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