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Investigan en Navarra para mejorar la estabilidad de antioxidantes alimentarios

viernes, 21 de septiembre de 2012

En concreto buscan obtener antioxidantes de cereza y rosa mosqueta más estables que los actuales

Investigadores de la Universidad Pública de Navarra participan en el proyecto europeo ELENA, cuyo objetivo es obtener antioxidantes de cereza y rosa mosqueta más estables que los actuales para posteriormente encapsularlos y utilizarlos en alimentación. Mediante el proceso de encapsulación, los antioxidantes se protegen en una matriz de goma arábiga o celulosa y luego se liberan de forma controlada, ha informado el centro académico en un comunicado.

El proyecto espera conseguir antioxidantes más estables en el tiempo, que puedan utilizarse como aditivo y conservante natural de alimentos, y transferir los resultados de la investigación a empresas del sector agroalimentario.

Según explican los investigadores, los antioxidantes prolongan la vida útil de los alimentos porque los protegen de oxidaciones causadas por factores externos, de ahí que estas sustancias tengan un elevado interés en la industria alimentaria.

Obtenerlos por síntesis química es difícil debido a su complejidad estructural, por lo que resulta más viable extraer los antioxidantes de fuentes naturales, ya que se encuentran de manera abundante en frutas y otros vegetales. A partir de ahí, se trabaja en conservarlos y darles un uso alimentario.

Las sustancias antioxidantes, una vez extraídas, se descomponen con facilidad porque resultan muy sensibles al calor, al aire y a la luz, lo que se puede evitar utilizando técnicas de encapsulado, que protegen y frenan las reacciones de destrucción de los antioxidantes manteniendo su actividad como conservantes de alimentos.

El Proyecto ELENA, cofinanciado por la Unión Europea con Fondos Europeos de Desarrollo Regional FEDER (programa POCTEFA), tiene una duración de tres años y culminará en abril de 2014.

Además de la UPNA este proyecto cuenta con la participación del Instituto de Tecnologías Químicas Emergentes de La Rioja, la Universidad de Perpignan y la Universidad de Pau et des Pays de l’Adour.

Fuente: Agro Información

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