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Historia de los aditivos

viernes, 18 de junio de 2010

Los aditivos han sido utilizados al mismo tiempo que el hombre pasaba de cazador a granjero.

Muy pronto tuvieron que enfrentarse al deterioro  de la cosecha, de la carne, y los problemas del almacenamiento.

2.000 años antes de Cristo ya utilizaban  sustancias cuyas propiedades ”pavimentaban” todo tipo de milagros.

  • En Europa: sal,  humo para curar la carne
  • En Egipto: colorantes y especies para dar brillo a ciertos platos
  • En Roma: salpimentaban y especiaban para mejorar la apareciencia

A esto siguió el  desarrollo de los aditivos, sin los cuales no hubiera sido posible erradicar ciertas enfermedades o mejorar la seguridad de los alimentos.

La revolución industrial trajo el desarrollo industrial de los colores en Norteamérica en la mitad del siglo XIX y el descubrimiento de los emulsionantes, levaduras  y agentes gelificantes en la primera mitad del siglo XX.

Durante  la expansión de la industria del procesamiento de los alimentos,  el uso de los aditivos se extendió.

¿ Son los aditivos completamente inofensivos?

Un aditivo es el resultado de una tecnología que combina la ciencia de los alimentos, la química y biología.

Desde que la comida que consumimos a diario contiene aditivos, las autoridades sanitarias han estudiado el impacto de los aditivos en la salud.

La legislación europea asegura que los aditivos son inofensivos en la cantidad que se consume  normalmente. Sin embargo, cuando absorbemos durante largos períodos en altas cantidades, algunos aditivos son sospechosos de causar malformaciones.

Por ejemplo, la toxicidad de los sulfitos (E221 al E 228), usados sobretodo en el campo de los vinos, levanta controversia. Han sido relacionados con  dolores de cabeza y alergias.

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